Уявіть собі господарство, яке має накопичувати воду для зрошення своїх культур через недостатнє водопостачання в години поливу. У південних регіонах України це реалії для багатьох виробників у весняний та літній сезони, коли з водою стає дійсно складно, а температура ґрунту сягає подекуди 40-50 С.

На сьогодні, побудова чи встановлення кожного кубічного метру такого накопичувача обійдеться аграрію приблизно у 40 доларів, і це не враховуючи можливе випаровування води, та витрати на очистку самого резервуару. Тож фермери все частіше замислюються над тим, як ефективно використати існуючі басейни та ще й заробити на цьому?

Рішення цієї проблеми було знайдено ще у далеких 3-4 столітті до нашого часу, коли люди почали використовувати воду з річок для зрошення земель, яка була насичена органічними та мінеральними елементами - продуктами життєдіяльності водних організмів. Так зародилася аквапоніка - система зрошувального землеробства, яка разом вирощує рибу та рослини. Рослини засвоюють розчинені у воді відходи життєдіяльності риб, і в більшості випадків, вони фільтрують воду, щоб забезпечити рециркуляцію води в системі.

Існує два основних типи систем рослинної культури: середні шари та культура глибоких вод. Середній шар - це саме ті грядки з гравію, керамзиту або гальки, в які безпосередньо висаджують саджанці. Вода заповнює кожен резервуар і стікає циклами, дозволяючи корінням мати доступ до кисню.

Культура глибокої води складається з плавучих плотів, які розміщені в резервуарах глибиною приблизно 30 см. Вода протікає крізь резервуари, і коріння рослин, що звисають під плотами, збирають поживні речовини безпосередньо з води. Культура глибокої води не може переносити накопичення твердих речовин і повинна мати фільтри, щоб видалити їх, перш ніж вода потрапить знов до резервуару з рибою чи на полив основних культур, що ростуть у відкритому ґрунті. Тож куди йде вода? Вода, що потрапляє в аквапонну систему, додається спочатку до акваріума і вже потім переходить на полив рослин, а після цього цикл знову повторюється. Основний об’єм води при цьому повертається до акваріуму, а деяка частина, десь 5-15%, споживається рослиною, частина йде на випаровування і транспірацію через листя. Об’єм води, яку необхідно додати, зазвичай розраховується в залежності від кількості рослин, що потрібно зрошувати.

Добре функціонуюча система аквапоніки з резервуаром на один кубічний метр може щорічно виробляти від 75 до 100 кг риби і від 1500 до 2000 кущів салату. Час від початку висаджування насіння до врожаю салату знаходиться в діапазоні 45 днів. Мінусом цієї технології може бути її запровадження у тепличному господарстві. Оскільки вода у таких малих об’ємах досить швидко охолоджується, в неї не можна занурювати коріння салатів на початку весни без додаткового підігріву на кілька градусів.

Таким чином, фермери фільтрують воду рослинами, а риби забезпечують рослинам поживні речовини. В той час, коли фермер, вирощуючи рослини традиційним методом, змушений додавати мінеральні добрива у розчинний вузол, аквафермер вирощує продукти, використовуючи природні добрива, розчинні у воді.

Аерація - це необхідність, а не розкіш. Вона служить окисником, який перетворює відходи риби в корисні поживні речовини, залишаючи їх доступними для рослин у системі. Крім того, аерація необхідна для дихання риб. Крім цього, гідропонні рослини потребують різні рівні рН по відношенню до риби. Цю задачу вирішують шляхом залучення окремого буферного резервуару, перш ніж подати воду до риб або рослин. Цей буфер дозволить відрегулювати рН до задовільного рівня споживання коренями рослин.

Ось кілька рекомендацій від ФАО про те, яких правил треба притримуватися аби аквапоніка була прибутковою справою:

  1. Ретельно вибирайте акваріум. Акваріум - найважливіший компонент будь-якої аквапонної установки. В принципі, підійде будь-який, але рекомендується віддати перевагу круглим ємностям з плоским або конічним дном, оскільки в них легше підтримувати чистоту. Пам'ятайте: намагайтеся використовувати міцні ємності з інертного пластика або скловолокна: вони зносостійкі і прослужать довше.
  2. Забезпечте належну аерацію і циркуляцію води. Це означає, що ви повинні використовувати водний і повітряний насоси, які забезпечать високі рівні вмісту розчиненого кисню у воді і рух води в системі: це необхідно для підтримки здоров'я тварин, бактерій і рослин. Пам'ятайте: витрати на електроенергію складають значну частину бюджету системи, тому насоси і джерело живлення слід вибирати з розумом; якщо є можливість використання вітрової або фотоелектричної енергії, розгляньте цей варіант.
  3. Підтримуйте хорошу якість води. Вода - джерело життя в аквапонній системі. Це середовище, через яке передаються всі необхідні рослинам поживні речовини, і це життєве середовище для риби. Необхідно відстежувати і контролювати п'ять ключових параметрів якості води: рівень розчиненого кисню (5 мг / л), рН (6 - 7), температуру (18 - 30 ° C), загальний вміст азоту. Пам'ятайте: хімія води може здаватися складною, але на практиці підтримувати належну якість води досить просто - для цього потрібні звичайні тест-системи.
  4. Не перевантажуйте ємності. Якщо підтримувати низьку щільність посадки, то вам буде легше доглядати за своєю аквапонною системою, і ви вбережете її від зовнішніх потрясінь і поломок. Рекомендована щільність посадки - 20 кг / 1000 літрів; така щільність рівня все одно забезпечить значну площу посадки рослин. Пам'ятайте: при більш високій щільності посадки можна отримати більш високі врожаї на тій же площі, але це зажадає набагато більше активного догляду.
  5. Уникайте перегодовування і видаляйте з системи всі недоїдені залишки. Відходи і залишки корму дуже шкідливі для водних організмів, оскільки можуть піддатися гниттю в системі. Гниючий корм може викликати хвороби і поглинати весь розчинений у воді кисень. Пам'ятайте: годувати водних тварин треба щодня, але всі недоїдені залишки необхідно через 30 хвилин видаляти і відповідним чином коригувати розмір порції корму на наступний день.
  6. Вибирайте і саджайте рослини з розумом. Саджайте рослини з коротким періодом росту (салатна зелень) між овочами з більш довгим терміном дозрівання (баклажани). Періодична підсадка ніжних овочів - наприклад, таких, як латук, - між великими плодоносними рослинами забезпечує природне затінення. Пам'ятайте: як правило, листова зелень відмінно росте на аквапоніці разом з деякими найбільш популярними видами овочів, включаючи помідори, огірки та перці.
  7. Підтримуйте баланс між рослинами і тваринами. Організація посадок партіями може допомогти забезпечити стійкі врожаї як водних тварин, так і овочів, зі збереженням постійного рівня виробництва і підтриманням постійного балансу між рибою і рослинами. Пам'ятайте: необхідне надійне джерело розсади рослин та молоді риб, тому на етапі планування не забудьте продумати питання поставок.